Blue Flower

Семейство астровые.
Скорцонера как культура известна около 400 лет, хотя долгое время в ней видели только лекарственное, а чуть позже - кормовое растение. Сейчас она широко возделывается в Бельгии, Франции и Нидерландах, где используется в пищу, подобно спарже или цветной капусте, и как самостоятельное блюдо, и в качестве гарнира.

Культурная скорцонера в наших краях до сих пор большая редкость, хотя в Украине многим хорошо знакома ее дикорастущая разновидность, корнеплод у которой почти не выражен (он выглядит просто как толстый корень), зато нижняя часть стебля мясистая и приятная на вкус - это козелец (змиячка).

Биологические особенности
У скорцонеры корнеплод немного похож на корнеплод моркови с менее выраженной головкой и черной окраской кожицы (она относительно легко очищается), мякоть беловатая с более ярким (оранжеватым) соком; он может достигать 40 см в длину. Листья ланцетные.

Скорцонера - типичное растение умеренного климата. Это довольно холодо- и морозостойкая культура, при наличии снегового покрова она хорошо зимует в открытом грунте, однако оптимальная температура для роста и развития растений - 18 - 25 °С. Средняя длительность достижения корнеплодами технической спелости - 100 - 120 дней.

Любопытной особенностью скорцонеры является и то, что содержание витамина С при хранении только увеличивается.

Ценность культуры
В пищу можно использовать как корнеплоды, так и молодые листья.

Корнеплоды скорцонеры содержат 7 - 20 % сахаров, 4 - 8 % аскорбиновой кислоты, инулин, много витаминов и минеральных солей. Благодаря высокому содержанию инулина скорцонера улучшает обмен веществ (прежде всего углеводный) и потому входит в рацион питания больных сахарным диабетом и ревматизмом - лечение этих двух заболеваний традиционно считается ее целебной специализацией. Также она очень полезна при ожирении, авитаминозе, малокровии и атеросклерозе. Есть данные и о ее способности выводить из организма радионуклиды.

Сорта
В Госреестр внесено всего 2 сорта скорцонеры, на практике в любительских огородах их выращивается намного больше.

Сорта объединяют в группы по срокам достижения корнеплодами технической спелости, выделяя ранние (от полных всходов до спелости - 90 - 100 дней), среднеспелые (100 - 120 дней) и поздние (более 120 дней от полных всходов).

Среднеспелыми являются сорта Вулкан, Лечебный, Обыкновенный, Солнечная премьера и многие сорта зарубежной селекции, самым распространенным поздним сортом - Русский великан.

Агротехника
Выбор места
Скорцонера предпочитает рыхлые, хорошо окультуренные и плодородные суглинистые почвы или окультуренные торфяники с нейтральной реакцией. Кислые почвы под нее надо известковать, слабощелочные желательно гипсовать.

Скорцонера светолюбива, на участке надо выделять наиболее освещенные места.
Лучшие предшественники - огурец, картофель, томат и капуста; допустим сельдерей и другие зонтичные; недопустимые - салат, топинамбур и овсяный корень.

Подготовка почвы
Осенью почва перекалывается на 30 - 40 см, в нее вносят смесь перегноя или компоста с суперфосфатом (желательно добавить еще и золу - на нее скорцонера весьма отзывчива), а при необходимости проводится известкование. Свежий навоз вносят только под предшествующую культуру.

Весной почва перекапывается редко (только если она тяжеловата), но обязательно глубоко рыхлится, в нее вносятся комплексные минеральные удобрения.

Семена
Семена скорцонеры быстро теряют всхожесть. В продаже найти их непросто, поэтому, однажды купив, их лучше выращивать самим, для чего наиболее крупные корни высаживают на второй год.

Семена, полученные при первом цветении (в первый год), сеять не стоит - вероятность получения хорошего результата крайне низка.

Особое внимание при выращивании скорцонеры на семена надо обращать на соседство с козельцом-дикоросом - эти растения могут переопыляться.

Посев и выращивание
Обычно скорцонеру сеют сразу в грунт. Посев можно проводить в три срока: ранней весной (в большинстве регионов в апреле), летом (июль) или под зиму (как правило, в октябре) для получения раннего урожая или семян. При этом для летнего и осеннего посевов можно использовать свежесобранные семена.

Глубина заделки семян - 2 - 3 см.

Всходы обязательно надо проредить хотя бы раз, так, чтобы после прореживания расстояние между растениями в ряду составило 10 - 12 см, иначе крупные корнеплоды образоваться не смогут.

Схема посадки
Чаще всего скорцонеру сеют в две строки с расстоянием между рядами в 25 - 30 см, а между строчками - 60 см.

Поливы
Поливать скорцонеру надо с такой частотой, чтобы почва никогда не пересыхала полностью, - при недостатке влаги корнеплоды грубеют и становятся волокнистыми.

Подкормки
Скорцонере хватает 2 - 3 подкормок комплексным минеральным удобрением за сезон, четких сроков для их проведения нет.

Прочий уход
Уход включает в себя периодическое рыхление (в случае образования плотной корки на поверхности грунта) и прополки, которые осуществляются по мере необходимости.

Уборка урожая
Для непосредственного потребления корни можно убирать с начала октября, а для зимнего хранения - только перед заморозками. Корнеплоды при этом осторожно выкапываются, очищаются от почвы, ботва слегка (но не полностью) укорачивается, и за нее растения связываются в пучки.

Хранение урожая
Просто в погребе корни скорцонеры хранятся не слишком долго (обычно до середины зимы); для того чтобы они не утратили свои полезные свойства, их лучше сушить и замораживать в нарезанном виде.

Возможно хранение корнеплодов во влажном песке.

Чего опасаться, от чего защищать
Без выраженных особенностей.